Sugasawa, la potente delantera que amenaza a Argentina

  • Japón por fin encontró una delantera capaz de competir físicamente
  • Sugasawa quiere resarcirse de su discreta actuación personal en Canadá 2015
  • Apunta al título en Francia 2019

Las delanteras japonesas nunca han destacado por su poderío físico, sino más bien por su técnica y velocidad. Sin embargo, las Nadeshiko tienen en Yuika Sugasawa a una atacante poderosa en el juego aéreo y capaz de competir con las centrales rivales.

Con su 1,68 m, la artillera de 28 años es una de las futbolistas más altas del combinado de Asako Takakura en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™. La jugadora del Urawa Reds posee además una gran velocidad y mide sus remates a la perfección.

Todas estas cualidades salieron a relucir en la final del Torneo Femenino de Fútbol de los Juegos Asiáticos 2018. A Japón le estaba costando derribar la muralla de la RP China, pero, en un contragolpe en los instantes finales, un remate en plancha de Sugasawa a centro de Emi Nakajima le acabó dando el título.

«Ha sido uno de mis goles más importantes con la selección», afirma Sugasawa a FIFA.com. «Es una muestra del tipo de delantera que soy. Aprovecho las oportunidades que me llegan».

«Tengo fortaleza física, y en este equipo le saco mucho partido, sobre todo a la hora de rematar de cabeza».

«Sinceramente, no dedico horas extra a mejorar mi juego aéreo. Pero, en los entrenamientos, me concentro en las oportunidades que tengo para rematar de cabeza. Creo que la clave para rematar de cabeza es adelantarse al movimiento de mis rivales y medir los tiempos del remate».

Una primera ronda exigente

El 10 de junio, Japón iniciará su aventura en el Grupo D de Francia 2019 midiéndose a Argentina, antes de enfrentarse a Escocia e Inglaterra. Para Sugasawa, la clave para competir contra las futbolistas sudamericanas y europeas, más fuertes físicamente, es la preparación.

«Jugar contra ellas sin tener un plan sería nuestra perdición», asegura. «Son más altas y más fuertes que nosotras».

«Como delantera, tengo que centrarme mucho en atacar. Por ejemplo, si quiero marcar, he de saltar antes que ellas y medir mis remates con mayor precisión. No podemos permitirnos dejar que desplieguen su juego».

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Sugasawa irrumpió a nivel nacional en 2014, cuando se proclamó máxima goleadora de la Liga japonesa. Revalidó el galardón la temporada siguiente, y su rendimiento le permitió viajar a Canadá 2015 con la selección de Japón.

Sugasawa jugó cuatro partidos en su primera Copa Mundial Femenina, y marcó de cabeza el tanto de la victoria contra Camerún. «Fue mi primera Copa Mundial Femenina», recuerda. «Pero no jugué bien».

«La falta de experiencia me impidió encontrar mi juego en un torneo tan importante. No exhibí mi mejor fútbol, y mi estado físico tampoco era el mejor».

Ahora, con el pitido inicial de Francia 2019 a la vuelta de la esquina, Sugasawa tiene una nueva oportunidad de mostrar su valía en la prueba reina.

«Como delantera que soy, mi deber es marcar goles, pero también he de ayudar a mis compañeras», subraya. «Haré lo que sea con tal de aportar cosas al equipo».

«El mayor objetivo de la selección es ganar la Copa Mundial Femenina. Eso sí, los retos que tendremos en Francia serán mayúsculos».

«Lo que debemos hacer es centrarnos en ir partido a partido. Si nos esforzamos y jugamos bien colectivamente, llegarán los resultados. Me encantaría llegar a la final y ganarla», concluye.

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Inglaterra y Japón avanzan posiciones

  • Inglaterra desbanca a Francia de la tercera plaza
  • Japón supera a Países Bajos
  • Aumentan en tres las selecciones de la tabla mundial

En la más reciente Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola, la última antes de la Copa Mundial Femenina de este año, Inglaterra ha dejado atrás a Francia afianzándose en la tercera posición.

Tras el triunfo obtenido en la Copa SheBelieves a principios de marzo, las Leonas inglesas(3ª, +1), que actualmente se encuentran en plena forma, asestaron un duro golpe a les Bleues(4ª, –1) en lo que viene a ser una batalla prolongada entre estos combinados. De hecho, esta es la cuarta edición de la tabla universal en la que Inglaterra y Francia han intercambiado posiciones detrás del dúo integrado por Estados Unidos (1ª, sin cambios) y Alemania (2ª, sin cambios), que se mantiene a la cabeza.

Al margen de los últimos torneos amistosos, el fútbol femenino internacional ha sido un remanso de tranquilidad desde la publicación de la clasificación de diciembre de 2018 y, como era de esperar, solo se registró un cambio más entre las diez primeras selecciones: Japón (7ª, +1) superó al combinado femenino de los Países Bajos (8ª, –1) debido a la decepcionante actuación de las campeonas europeas en la Copa Algarve.

En zonas inferiores del escalafón femenil, Polonia (28ª, +6) ascendió tras alcanzar por sorpresa la final de la Copa Algarve. Por otra parte, Bélgica (20ª, +1) y Portugal (30ª, +2) han alcanzado ambas sus mejores posiciones en la historia de la clasificación mundial.

Cabe destacar el incremento de 152 a 155 selecciones clasificadas en la tabla mundial femenina. Cinco selecciones reaparecen en la clasificación, cuatro provenientes de Asia, y tan solo dos la abandonan.

La próxima Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola se publicará el 12 de julio de 2019.