Un haka histórico

  • Nueva Zelanda ganó su primer punto en un Mundial en 2011
  • Iba perdiendo por 2-0 contra México en el minuto 90
  • Herdman: “Para nosotros es como ganar el Mundial”

Ocho partidos jugados, ocho derrotas. Este era el registro que arrastraba Nueva Zelanda de camino a su último partido en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011, contra México. Cuando se llevaban disputados casi 90 minutos, y con una ventaja de 2-0 para el rival, el noveno fracaso consecutivo parecía inevitable.

Lo que aconteció a continuación sorprendió al mundo. Todo empezó en los últimos segundos del tiempo reglamentario, cuando la capitana Rebecca Smith transformó de cabeza lo que el comentarista del encuentro dio en llamar “un gol de consolación”.

Sin embargo, se convirtió en el preludio de un desenlace apasionante, en el que Hannah Wilkinson marcó de volea el agónico tanto del empate en el minuto 94.

Aquel gol de la jovencísima suplente neozelandesa, a la sazón jugadora amateur, otorgó a su país un primer punto en el Mundial femenino. Por muy histórico que fuera el resultado, el orgullo que inundó a toda la concentración kiwi procedía sobre todo la forma en la que se logró.

“Para nosotros es como si hubiéramos ganado la Copa Mundial, ¡es increíble!”, declaró John Herdman, el entonces seleccionador del equipo. “Para esta muchacha de 19 años, salir del banquillo y transformar la última ocasión del partido en una Copa Mundial es algo inconmensurable. Pocos jóvenes de su edad pueden vivir un momento así”.

Wilkinson, quien actualmente trabaja para recuperarse de una grave lesión con la esperanza de jugar su tercer Mundial en Francia 2019, admitió en la época que “estaba un poco ida” tras anotar su histórico tanto. “No puedo expresar con palabras lo que significa marcar un gol como este”, añadió.

En tales circunstancias, para las neozelandesas solo había una manera de celebrar el haber representado a su país con tanto orgullo y agallas. Y así fue como la legendaria haka hizo su aparición en una Copa Mundial Femenina de la FIFA.

Como explicaba Smith, la capitana y goleadora del equipo: “Aquella celebración era nuestra manera de saludar a los aficionados que habían venido desde tan lejos para vernos”.

Sin duda alguna, el gesto más apropiado para festejar un resultado histórico y una de las remontadas más inolvidables de la Copa Mundial Femenina.

Más de 720.000 entradas vendidas a 50 días del inicio de Francia 2019

  • A 50 días del inicio del Mundial, se han batido récords en la venta de entradas
  • Ya agotadas para el partido inaugural, semis, final y 3 choques de fase de grupos
  • Puedes hacerte con tus entradas aquí

Hoy quedan exactamente 50 días para que dé comienzo la octava edición de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ de Francia y el Comité Organizador Local (COL) tiene el orgullo de anunciar que se han batidos todos los récords con 720.000 localidades vendidas hasta la fecha.

Ya no quedan entradas ni para el partido inaugural del Mundial en el parisino Parque de los Príncipes, ni tampoco para las semifinales y la final en el Estadio de Lyon. Las localidades para estos partidos «volaron» en las 48 horas siguientes a su puesta a la venta.

Asimismo, las entradas para los siguientes partidos de la fase de grupos se han agotado en tiempo récord: Países Bajos-Camerún en Valenciennes el 15 de junio, Nigeria-Francia en Rennes el 17 de junio y Suecia-Estados Unidos en Le Havre el 20 de junio.

A medida que se acerca el pistoletazo de salida de la competición, crece la expectación en las nueve ciudades anfitrionas: Grenoble, Le Havre, Lyon, Montpellier, Niza, París, Valenciennes, Reims y Rennes. Estas dos últimas han organizado eventos especiales para celebrar la cuenta atrás de 50 días.

En relación con estos 50 días que quedan para empezar, el director del COL, Erwan Le Prévost comentó: «Hoy es una fecha señalada que nos acerca al inicio de la competición que da comienzo el 7 de junio en el Parque de los Príncipes de París. Estamos todos deseando que empiece la Copa del Mundo Femenina de la FIFA y la venta de entradas indica que los aficionados franceses y de otros países también».

El director de la División Comercial de la FIFA Philippe Le Floc’h declaró lo siguiente: «La octava edición de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ acogerá este verano (boreal) en Francia a las mejores jugadoras de todo el mundo. Las cifras de venta de entradas muestran el entusiasmo de la gente y estamos deseando ver los estadios de toda Francia a rebosar de amantes del fútbol».

La Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™ se disputará del 7 de junio al 17 de julio y puedes comprar aquí tus entradas.

Las personas con discapacidad o movilidad reducida pueden solicitar entradas de acceso especial si aportan documentos que justifiquen que cumplen las condiciones para ello.

Visa, el socio oficial para servicios de pago de la FIFA, será el método de pago preferido en todas las ventas de entradas de la FIFA.

Araya-Lara, el binomio mundialista de Chile

  • La Roja disputa por primera vez un Mundial Femenino
  • Competirá en el Grupo F con Suecia, EEUU y Tailandia
  • Hablamos con las jefas del mediocampo chileno y del Sevilla

“Se me eriza la piel al pensar que logramos clasificar para el Mundial”. Así arranca la mediocentro Karen Araya. El tono y la expresión de sus ojos emocionan.

La selección chilena será una de las cuatro debutantes en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™. Consiguió la clasificación en la Copa América 2018. Una competición que disponía de tres ingredientes excepcionales: se disputaba en casa, repartía tres boletos mundialistas y llegaba en el punto álgido de madurez para la generación de oro del fútbol chileno.

El camino de la Roja no fue sencillo. Chile arrancó empatando con Paraguay y Colombia en los primeros duelos, complicando el objetivo. Sin embargo, un gol en los instantes finales ante Uruguay (1-0) y la contundente victoria frente a Perú (5-0) levantaron al equipo.

En la fase final, un nuevo empate contra las Cafeteras y una derrota con Brasil, dejó todo en manos del juego decisivo ante ArgentinaLa Roja arrasó a la Albiceleste y se hizo con uno de los pasajes directos a Francia.

“No esperábamos un 4-0, solo queríamos ganar para clasificar”, recuerda Francisca Lara, mediocampista todoterreno del equipo sudamericano y autora del tanto que cerró la goleada. “Fue el sacrificio de mucho tiempo y de muchos años”. Chile alcanzaba el sueño.

https://twitter.com/LaRoja/status/988910177398198273

Un engranaje y dos amigas

En aquel torneo, el seleccionador José Letelier tenía siempre dos nombres fijos en su alineación: Araya y Lara. Karen siempre como mediocentro. ‘Pancha’ a su lado, como interior o incluso por detrás de las puntas.

“Somos el engranaje entre defensas y delanteras, por lo que jugar juntas y conocernos tan bien le da un plus al equipo”, admite Araya. Las estadísticas prueban su importancia. Ambas fueron titulares en los siete partidos de Chile en el clasificatorio sudamericano, disputando el 95,5% de los minutos.

“Nos miramos y ya sabemos”, confiesa Lara. “Esto nos hace ser más fuertes y tener más tranquilidad”. Desde entonces, el equipo técnico ha hechos pruebas, pero en ninguna ha prescindido de esta pareja.

No solo manejan el centro del campo en la selección chilena desde hace una década. Esta temporada también juegan juntas en el Sevilla FC Femenino de la Primera División en España.

Al igual que en la Roja, Araya y Lara son indiscutibles para el equipo andaluz en su lucha por la permanencia. “La competencia que tenemos aquí es buena para preparar el Mundial de la mejor manera”, admite ‘Pancha’.

La salvación sevillista pasará, en la recta final de la Liga, por duelos contra Athletic ClubFC Barcelona y Levante UD, equipos de la parte alta de la tabla con muchas jugadoras internacionales. Un marco ideal para calentar motores de cara a Francia.

Difícil, pero firme preparación

El rendimiento de la selección chilena en los recientes amistosos ha sido dispar: desde una histórica victoria por 2-3 de visita en Australia, a una dolorosa derrota por 7-0 ante Países Bajos. El balance de los últimos seis meses deja una victoria, cinco derrotas y dos empates.

«Son fechas de preparación. Pese a las derrotas, seguimos trabajando y es mejor perder ahora que hacerlo mal en el Mundial», comparte Lara. Y añade Araya: «Será importante que nos concentremos en ser más compactas y en estar más unidas en las semanas previas al Mundial”.

La última prueba de Chile antes del debut mundialista tendrá lugar en Alemania, en un microciclo con amistosos aún por confirmar.

¿Cómo imaginan el primer juego de Chile en un Mundial?
Araya: «Con muchos chilenos en el estadio. Que empiece a sonar el himno y la gente lo cante a capela como en la Copa América. Es una emoción gigante».

¿Cuáles son sus armas contra Estados Unidos y Suecia?
Araya: «Tenemos buenas individualidades, pero somos mucho más fuertes como equipo”.
Lara: «Entre nuestras virtudes está salir de igual a igual a cualquier equipo. No queremos ir solo a participar».

¿Cuál es el objetivo de la Roja en Francia 2019?
Araya: «Hacer un buen papel es jugar de igual a igual con cualquier equipo. Con eso estaríamos pagadísimas».
Lara: «Queremos ir paso a paso, y queremos clasificar a la segunda fase y, partir de ahí, ver lo que se pueda dar».

Herdman: «Francia 2019 será el Mundial más abierto de la historia»

  • Dirigió a Canadá y Nueva Zelanda en el Mundial
  • Ambas selecciones se enfrentarán en Francia 2019
  • Predice una lucha “muy abierta” por el título

Por primera vez desde 2003, John Herdman seguirá la Copa Mundial Femenina de la FIFAcomo un espectador más.

Los altibajos vividos en la cita planetaria han marcado la carrera del técnico inglés, desde su debut en los banquillos con apenas 32 años hasta la responsabilidad de llevar las riendas del cuadro anfitrión hace cuatro años.

El actual seleccionador del combinado masculino de Canadá espera ver en Francia “el Mundial más abierto de la historia”.

Lógicamente, las selecciones a las que seguirá más de cerca son Nueva Zelanda y Canadá. Ambas se enfrentarán en el Grupo E, Herdman habló con FIFA.com de las expectativas de Kiwis y Canucks.

“Hay que darle crédito a Nueva Zelanda. Ha hecho una gran incorporación con Tom Sermanni”, afirma. “Y también está produciendo mucho talento. Así lo demostró en la pasada Copa Mundial Femenina Sub-17”.

“Yo la catalogaría de selección de futuro. Si consigue llegar a los cruces, creo que habrá superado las expectativas. Pero con Tommy nunca se sabe, porque se le da muy bien sacar lo mejor de la gente”.

Las expectativas de Canadá son más altas, por supuesto. Y, si miro el plantel que tiene y miro también el de las otras selecciones punteras, está todo muy abierto. Hay por lo menos diez selecciones capaces de meterse en semifinales, incluida Canadá, cosa que antes no podíamos decir. Ahora es todo mucho más impredecible que antes, lo cual es magnífico para el fútbol femenino”.

Palmarés de Herdman

  • 2007: Guió a Nueva Zelanda a su primer Mundial Femenino desde 1991
  • 2011: Su equipo sumó el primer punto para Nueva Zelanda en una Copa Mundial Femenina
  • 2012: Medalla de bronce con Canadá en los Juegos Olímpicos de Londres
  • 2015: Llevó a Canadá a los cuartos de la Copa Mundial Femenina
  • 2016: Una nueva medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Río

Herdman está ilusionado con todo lo que puede ofrecer la próxima Copa Mundial Femenina. Seguramente sienta cierta nostalgia cuando el torneo empiece sin él. Sin embargo, no lamentará su ausencia en el banquillo cuando Candá y Nueva Zelanda se enfrenten en Grenoble, a juzgar por sus recuerdos de la cita de 2015.

“No me gustó nada aquel partido y, sinceramente, le tenía miedo”, recuerda. “Para mí, empatar contra Nueva Zelanda fue lo peor que podía pasar, porque, en aquel Mundial, tanto las jugadoras como yo teníamos mucha presión. Lo único que me faltaba era sentir además la presión añadida de enfrentarme a mi exequipo, porque sabía que ellas iban a darlo todo con tal de ganarle a su antiguo seleccionador”.

“Al final empatamos a cero. El partido fue tan duro como esperaba, y supongo que, en cierto modo, me quedé satisfecho. El miedo a perder siempre estuvo ahí. Pero aquel choque no lo disfruté lo más mínimo”.

Autocrítica sobre Canadá 2015

Los recuerdos de Herdman de Canadá 2015 tienen un regusto amargo. A pesar de sentirse orgulloso de que la selección anfitriona “conquistara el corazón del país”, su veredicto acerca del torneo —y de su eliminación en cuartos de final— es inequívoco.

«No cabe duda de que fue una oportunidad perdida», señala. «Nos quedamos todos hechos polvo. El Mundial es muy distinto a cualquier otro torneo, porque el entorno en el que juegas es muy, muy duro. Contamos con un equipo de psicólogos e hicimos todo lo posible para crear el ambiente idóneo y sacudirnos la presión. Pero es un entorno bastante asfixiante«.

«La mayor lección que aprendí fue que nuestra afición quería ver un estilo de juego creativo que le ilusionara, pero en ese entorno, y con esa presión, es muy complicado sacar a relucir la creatividad, porque tu instinto natural busca la seguridad. Ese es el aspecto más importante que cambiaría».

«Supongo que es algo que debería haber abordado como seleccionador. Tendría que haber hecho de Canadá un equipo difícil de batir, que jugara de manera mecánica. Más o menos como hizo Francia en la Copa Mundial masculina de Rusia. Al echar la vista atrás, pienso que me equivoqué en el planteamiento psicológico«.

Sin duda, una confesión sincera de un entrenador conocido por su franqueza. Y, aunque sea como mero espectador, seguro que Herdman disputará cada balón y analizará cada partido mientras ve desde la distancia la Copa Mundial de Francia 2019.

Giacinti: «En Italia se ha dado un salto cualitativo»

  • Giacinti juega en el AC Milan, que adquirió la licencia del Brescia
  • La atacante agradece el creciente apoyo de los aficionados

Han pasado 20 años desde la última vez que una jugadora italiana pisó una cancha de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™. Pese a todo, las discípulas de Milena Bertolini viajarán a Francia repletas de confianza, después de adjudicarse su grupo clasificatorio de la UEFA, por delante de una Bélgica que rebosa calidad.

Italia ya está familiarizado con los grandes torneos, puesto que obtuvo la clasificación para todas las Eurocopas excepto una. Aun así, la ausencia del Mundial ha sido larga, y el regreso, junto con la presencia de varios equipos profesionales en la Serie A nacional, ha aumentado el interés por el fútbol femenino en el país.

Valentina Giacinti compite en el AC Milan, y ha visto cómo los clubes históricos de Italia han cambiado de mentalidad respecto a la disciplina. Entidades de la talla de Milan, Juventus, Roma y Fiorentina están invirtiendo recursos significativos en sus equipos femeninos. El Inter, que ganó el campeonato nacional sub-19 el año pasado, competirá la próxima temporada en la primera división, después de imponerse en la actual campaña de la Serie B.

“Es muy importante que haya clubes profesionales, eso nos permite entrenarnos todos los días, cuando antes no ocurría”, recuerda Giacinti.

“Ahora tenemos a nuestra disposición fisioterapeutas, médicos o campos de entrenamiento, y podemos entrenarnos por las mañanas en lugar de por las tardes, lo que ayuda a la recuperación. Yo creo que esto ha contribuido al salto cualitativo que se ha dado en Italia”.

Y ese salto ha derivado en una mayor popularidad, que se materializa, por ejemplo, en el récord de 39.000 espectadores que acudieron hace poco a ver a dos de los conjuntos profesionales de la Serie A, Juventus y Fiorentina.

Ahora se espera que ese interés se traslade a la selección nacional, que se prepara para afrontar en el Mundial un grupo complicado, que incluye también a Brasil, Australia y Jamaica.

“Llevábamos muchos años sin conseguir el pase al Mundial y, para ser sincera, no tengo ni idea de lo que es jugarlo, ¡la última vez que fuimos a uno yo tenía cinco años!”, apunta Giacinti.

“Pero es una sensación fantástica. Hay muchas expectativas y mucho entusiasmo, tenemos muchísimas ganas de jugar en Francia”.

A sus 25 años, Giacinti atraviesa un gran momento de forma con su club, y es actualmente la máxima goleadora de la Serie A, con 21 tantos esta campaña. También suma seis dianas con la selección, cifra que espera incrementar en territorio francés para conducir a su país a las últimas rondas del torneo.

La última concentración de la selección ya vio un creciente interés de los medios de comunicación y de los aficionados que se acercaron a ver a sus ídolos. Giacinti confía en que el equipo responda a este interés con una buena actuación en Francia que refuerce el crecimiento de este deporte, a todos los niveles, en el país

«Cada vez hay más gente que nos sigue, que ve los partidos y se acerca a los entrenamientos. Fue increíble la cantidad de hinchas que querían tomarse fotos con nosotras en la última concentración y todos los medios que nos entrevistaron. Es muy importante para nosotras contar con el interés y el apoyo de la gente».

28 años de historia de la Copa Mundial Femenina

  • Estrenamos la nueva página clásica de la Copa Mundial Femenina
  • Visítala para conocer en profeundidad la historia del torneo
  • Vídeos, imágenes, entrevistas con futbolistas legendarias y mucho más

Desde el doblete de Michelle Akers en la final hasta la icónica celebración de Brandi Chastain, pasando por el gol de oro de Nia Kuenzer o el penal decisivo de Saki Kumagai.

Para ir abriendo boca de cara a la esperadísima cita de este año en Francia, sumérgete en la historia del torneo a través de nuestra nueva página clásica de la Copa Mundial Femenina.

Allí podrás revivir las siete ediciones anteriores, recordar los mejores momentos de las finales, imágenes emblemáticas y entrevistas exclusivas con leyendas mundialistas como Carli LloydNadine AngererMia HammHege RiiseHomare Sawa y muchas más.

Ya sea porque quieres ver las mejores jugadas de la primera final de la Copa Mundial Femenina de la historia en 1991 o disfrutar de un viaje interactivo con todas las ganadoras del Balón y la Bota de Oro, en FIFA.com encontrarás todo lo que buscas.

¿Hay alguna edición en particular de la Copa Mundial Femenina que se te haya quedado grabada? Si quieres averiguar quién marcó el primer gol del certamen en China 1991, recordar el triunfo de Noruega en Suecia 1995, revivir el ambientazo del Rose Bowl de Pasadena —donde se dieron cita 90.185 personas para ver la final de Estados Unidos 1999— o rebobinar cuatro años para volver a disfrutar de Canadá 2015, un torneo que batió récords, navega por las páginas específicas de cada torneo.

Además, disfruta de unas Visual Stories de lo más atractivas, crónicas detalladas de los torneos, entrevistas con las protagonistas y reportajes de vídeo muy interesantes. ¡Hay contenido para todos los gustos! Celebra con nuestra página clásica la historia de la Copa Mundial Femenina en la antesala de su esperadísima octava edición, que arranca el 7 de junio de 2019.

Para acceder a las páginas específicas de cada edición, haz clic en estos enlaces:

Las árbitras avanzan en su preparación en Doha

  • Segundo seminario de preparación para las colegiadas en 2019
  • Se ha dado el siguiente paso en los ensayos con el VAR
  • Los retoques finales se harán en Francia, justo antes del torneo

Las árbitras de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™ se reunieron en un nuevo seminario de preparación en la última semana de marzo en Doha. Noventa colegiadas de élite de la FIFA, procedentes de las seis confederaciones, dieron un nuevo e importante paso en sus preparativos de cara a la prueba reina de Francia.

La Qatar Amateur League organizó un torneo especial, que se celebró junto con el seminario y que brindó a las árbitras la oportunidad de dirigir partidos de competición con la ayuda del videoarbitraje (VAR). Tanto el torneo como el seminario marcaron un nuevo hito rumbo a la cita en el país galo.

“Solo nos quedan dos meses más para ponernos a punto para Francia 2019”, señala Kari Seitz, administradora principal del Departamento de Arbitraje de la FIFA y directora de arbitraje de la Copa Mundial Femenina.

“Los partidos como los de la nueva Copa Qatar Amateur ofrecen a las colegiadas una experiencia muy valiosa, ya que han podido arbitrar con la ayuda del VAR. Estamos muy agradecidas por el apoyo que hemos recibido de parte de la Federación Catarí de Fútbol”.

Los entrenamientos prácticos con jugadores, las clases teóricas y las actividades físicas realizadas a lo largo del seminario se diseñaron específicamente para preparar a las árbitras de cara a las exigencias, cada vez mayores, del fútbol moderno.

“La semana de preparación en Doha ha sido un éxito”, afirma Carole Ann Chenard, colegiada canadiense que ya arbitró en las ediciones de 2011 y 2015 de la Copa Mundial Femenina.

“Ha sido todo perfecto: las condiciones fueron magníficas y los estadios, fantásticos. No podríamos haber tenido una preparación mejor. El equipo entero, incluida la gente del VAR y todo el cuerpo técnico, hizo un gran trabajo. Ahora ya estamos plenamente concentradas en los últimos retoques de cara a nuestra actuación en Francia”.

El pabellón de última generación de la Aspire Academy, en el que por las mañanas se celebraban las sesiones prácticas y, por las tardes, los partidos de la Copa Qatar Amateur, así como el clima amable del que pudieron disfrutar en la cancha exterior, donde se ejercitaron las asistentes y tuvieron lugar las sesiones de preparación física, proporcionaron las condiciones ideales para el éxito del evento.

Nos preparamos para el Mundial como cualquier selección nacional”, destaca Kari. “Al igual que las futbolistas, nuestras árbitras también se centran en el enfoque táctico, en la uniformidad, la consistencia, el juego limpio y la seguridad”.

Apoyo total

Pierluigi Collina, presidente de la Comisión de Árbitros de la FIFA, y Massimo Busacca, director de Arbitraje de la FIFA, también asistieron al seminario. Ambos se mostraron entusiasmados por el esfuerzo y la dedicación de las colegiadas, y reiteraron su apoyo incondicional.

Asimismo, señalaron que las prioridades de las árbitras en el Mundial de Francia 2019 serán las mismas que en cualquier otro torneo:

  • garantizar la seguridad de todas las futbolistas,
  • salvaguardar las reglas de juego del IFAB
  • proteger la integridad de cada partido.

“Vamos por el buen camino para colmar e incluso superar las expectativas en Francia”, añade Kari Seitz. “El trabajo en equipo entre las árbitras que estaban en el terreno de juego y las asistentes de la sala del VAR ha alcanzado un nivel excelente en un espacio muy breve de tiempo».

«En estos momentos, yo diría que estamos en la marca del 90% de la fase de preparación. El 10 % restante lo completaremos en París durante nuestro seminario habitual previo al torneo. Estamos satisfechas con el progreso realizado, y confiamos en que esta preparación exhaustiva nos permita reducir los errores en Francia en comparación con ediciones anteriores de la Copa Mundial”.

Desde el esperadísimo pitido inicial en el partido inaugural que enfrentará a Francia y a la República de Corea en el emblemático Parque de los Príncipes de París hasta el pitido final de la instancia decisiva, colegiadas, asistentes y responsables del VAR se encargarán de demostrar que la Comisión de Árbitros de la FIFA depositó su confianza en el equipo adecuado.

Mapi León y la ilusión de la primera vez

  • Es titular indiscutible en la selección española de Jorge Vilda
  • La defensora analiza al equipo a dos meses de su debut ante Sudáfrica
  • Francia será su primera Copa Mundial Femenina de la FIFA

Cuando se retire, Mapi León tiene claro que quiere dedicarse al mundo de los tatuajes, pero a la defensa del FC Barcelona, la primera por la que se pagó un traspaso en el fútbol español –su cláusula de 50.000 euros– le queda aún mucho fútbol dentro.

De momento se conforma con los que ya cubren su cuerpo, como el que luce en la garganta: la frase “looks can be deceiving” (las apariencias engañan).

Recién estrenado su nuevo estatus de capitana en la pasada Copa del Algarve, en la que España quedó 7ª, Mapi nos habla de la ilusión de su primer Mundial –el segundo para España tras el de 2015-, su pasión por el fútbol y el dibujo, y el tipo de jugadora que es y le gusta ser en el campo.

Mapi al toque

  • 23 años, zurda
  • Posición: central (en el Barça) o lateral izquierdo (en la selección)
  • Internacional desde septiembre de 2016.
  • Titular en 6 de los 8 partidos de clasificación al Mundial
  • Cualidades: agresividad, buena anticipación y con desborde. Buenos centros al área

 

A dos meses para el debut en Francia, ¿qué le queda por mejorar al equipo?

Ajustes muchos, porque siempre se puede mejorar. Intentar ser fuertes defensivamente y que te creen menos ocasiones, porque cuando te crean muchas es más posible que te marquen. Y que fluya el juego, que combinemos más y encontremos situaciones más arriba, crear más peligro. La gente habla mucho, pero lo que quizás nos faltó en la pasada EURO fue el gol (ndlr: España cayó en cuartos tras ganar un solo partido). Cuantas más ocasiones crees, más posibilidades tendrás de meter.

Los rivales de su Grupo B son Alemania, la RP China y Sudáfrica. ¿Qué es lo que más le preocupa?

Nos ha tocado un grupo de los duros. Ya nos enfrentamos a Alemania y fue intenso (0-0 en un amistoso en noviembre). Esos partidos se deciden por detalles. Sudáfrica tiene jugadoras que corren mucho y al final te exigen… Lo fundamental en todos los partidos será que tengamos el balón. Si no lo tenemos seguramente nos harán sufrir. Habrá que estar tranquilas y encontrar el momento exacto.

¿Qué tal la experiencia de la capitanía?

¡No me lo esperaba! Es como un premio, una confianza que depositan en ti, y también es una responsabilidad. Igual otra persona dice… buff, prefiero que no y estar a mis cositas. Pero si te gusta o te sientes capacitada… mola mucho.

Creo que en campo es donde más puedo aportar. Hay algo que no puedo evitar: me hierve la sangre, porque odio perder. Entonces intento estar encima de las que estén más cansadas o ayudar a las que lo necesiten. A mí, por ejemplo, si me están gritando siento que me enchufo más.

Una jugadora que se hace notar

En el campo, Mapi tiene dos cosas claras: la primera es que la comunicación con las compañeras es básica para evitar despistes. La segunda es que prefiere que sus rivales la tengan bien presente. “Mi posición como defensa es recuperar el balón y defender, así que prefiero ser de las que me notan y mi rival diga ‘jo con esta, que no me va a dejar en todo el partido’”.

El dibujo es su otra pasión y viaja siempre con su cuaderno. ¿La afición vino antes o después del fútbol?

Cuando era pequeña imagino que me gustaría pintar, pero cuando te gusta la pelota… te gusta la pelota. Al final lo que quieres hacer es lo que hace tu hermano mayor, y él jugaba al fútbol. Ahora alguna compañera te dice ‘oye, me podrías dibujar’ (risas). Para mí lo más complicado son los retratos, porque cuando dibujas a una persona tienes que sacar también su esencia. También me han pedido bocetos de tatuajes y me gusta porque en un futuro me encantaría dedicarme a eso.

Tinta y aguja

¿El primer tatuaje?

Fue uno que llevo en el pie. Lo llevo ahí para que no se viera y mis padres no me echaran la bronca (risas). Me lo hice con 17 años.

¿El más especial?

Llevo las fechas de cuando nacieron mis padres y mi hermano, y una calavera en el brazo con detalles sobre mi abuelo y también de parte de la familia.

¿Se ha diseñado alguno?

Uno que llevo en el brazo y que me hice con Ángela Sosa cuando jugábamos juntas en el Atleti (antes de fichar por el Barça). Son dos muñequitas jugando con un balón.

¿Qué se tatuaría si gana el Mundial?

Cuando ganas una copa te tatúas la fecha, la copa… aunque creo que no me tatuaría la copa. Tendría que buscar algo más original –se queda pensando- por ejemplo la silueta del país con la fecha dentro.

Simon: «Espero ser estímulo de otras chicas aborígenes e indígenas»

  • Marcó en 2011 el primer gol mundialista anotado por una futbolista aborigen
  • La campeona olímpica Cathy Freeman sirvió de inspiración para Simon en su niñez
  • Es parte de la generación de oro que partirá entre las favoritas en Francia 2019

Cuando le marcó dos goles a Noruega en la última jornada de la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011, la australiana Kyah Simon no solo posibilitó la victoria por 2-1 que dio a su selección la clasificación para los cuartos de final, sino que, a sus por entonces 19 años, conquistó un hito mucho más significativo a nivel personal.

Y es que, cuando anotó el tanto que igualaba un partido que su equipo había empezado perdiendo, Simon se convirtió en la primera jugadora de ascendencia aborigen que veía puerta en una cita mundialista.

En los ocho años que han transcurrido desde entonces, ninguna futbolista descendiente del pueblo originario de Australia ha logrado todavía seguir los pasos de la delantera internacional, que en aquel instante no fue del todo consciente de la importancia de aquella diana.

“Supongo que en aquel momento no sabía que era la primera jugadora aborigen que marcaba en un Mundial, pero sentí un gran orgullo cuando un periodista me informó de ello posteriormente”, revela nuestra protagonista.

“Muchos aborígenes practican otras variantes del fútbol, como el rugby, el rugby a 13 y el fútbol australiano, así que aquel fue para mí un momento de enorme orgullo que espero pueda servir de motivación para que otras chicas aborígenes e indígenas de Australia sigan mis pasos un día”, añade.

Once años antes, cuando tenía solo nueve, Simon había visto cómo otra deportista con la que se sentía identificada hacía historia y se convertía en una de las atletas más aclamadas del deporte australiano, tanto femenino como masculino. En los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, la velocista Cathy Freeman conquistó el oro en los 400 metros lisos y se erigió así en una de las grandes triunfadoras de la cita australiana.

Mujer y aborigen como nuestra protagonista, Freeman sirvió de acicate para una jovencísima Simon que ya por entonces soñaba con emular un día los logros de su heroína, aunque sobre el campo de fútbol en su caso.

“Mi ídolo de infancia era Cathy Freeman, una fantástica campeona, y aquel momento me sirvió de estímulo. Verla conquistar un logro de la magnitud de un oro olímpico fue increíble. Espero que aquel gol en Alemania que me convirtió en la primera aborigen en ver puerta en un Mundial represente un momento Cathy Freeman para otras chicas australianas que quieran jugar con las Matildas algún día”, asegura.

Un año antes, en 2010, Simon ya había probado por un momento lo que se siente al ser como Cathy Freeman cuando transformó el penal que dio el triunfo a Australia frente a RDP de Corea en una final de la Copa Asiática Femenina de la AFC que tuvo que resolverse en los lanzamientos desde el punto fatídico.

ON THIS DAY | In 2010 the Matildas won the AFC Women’s Asian Cup for the first time, defeating DPR Korea 5-4 on penalties.

Geplaatst door Westfield Matildas op Zondag 29 mei 2016

En aquel partido también participaron futbolistas de la talla de Sam Kerr, que con solo 16 años había adelantado a su equipo en el minuto 20 del duelo, así como Claire Polkinghorne y Elise Kellond-Knight, que nueve años más tarde siguen siendo piezas importantes de la selección australiana.

Simon cree que la conexión y amistad que se forjaron entonces y durante la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011, y que se mantienen en la actualidad, constituyen un factor clave a la hora de explicar el alza de selección australiana, que ocupa actualmente el sexto puesto en el escalafón mundial y que se ha convertido en uno de los equipos más populares del fútbol femenino.

Muchos tildan al actual combinado de generación de oro de Australia y consideran a las Matildas como una de las selecciones favoritas de cara a la cita mundialista que se disputará el próximo verano boreal.

Entretanto, nueve años más tarde, pocas cosas han cambiado para Simon, que continúa acudiendo a las convocatorias de la selección como quien va a reunirse con su grupo de amigas.

https://www.facebook.com/matildas/videos/1677449592277864/

«Ha sido un periplo interesante”, asegura. “Sigo considerándonos una pandilla de amigas que quedan juntas, igual que cuando teníamos 18, 19 o 20 años. La idea que tengo de las chicas no ha cambiado, pero es cierto que hemos madurado y crecido mucho, como equipo y como personas”, reconoce.

“Creo que nuestra progresión ha sido apasionante, y el hecho de que tengamos un grupo tan unido y de que seamos grandes amigas hace que todo resulte más ilusionante si cabe, porque sabemos que estamos dispuestas a darlo todo por las compañeras en todo momento y cada vez que nos enfundamos la elástica de la selección».

«Ya se trate de un Mundial, unos Juegos Olímpicos o un amistoso, contamos con un bloque extraordinario y espero poder compartir todavía muchas experiencias con estas chicas a lo largo de los próximos años y vivir juntas más y mayores conquistas, empezando por este verano”, concluye.

Inglaterra y Japón avanzan posiciones

  • Inglaterra desbanca a Francia de la tercera plaza
  • Japón supera a Países Bajos
  • Aumentan en tres las selecciones de la tabla mundial

En la más reciente Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola, la última antes de la Copa Mundial Femenina de este año, Inglaterra ha dejado atrás a Francia afianzándose en la tercera posición.

Tras el triunfo obtenido en la Copa SheBelieves a principios de marzo, las Leonas inglesas(3ª, +1), que actualmente se encuentran en plena forma, asestaron un duro golpe a les Bleues(4ª, –1) en lo que viene a ser una batalla prolongada entre estos combinados. De hecho, esta es la cuarta edición de la tabla universal en la que Inglaterra y Francia han intercambiado posiciones detrás del dúo integrado por Estados Unidos (1ª, sin cambios) y Alemania (2ª, sin cambios), que se mantiene a la cabeza.

Al margen de los últimos torneos amistosos, el fútbol femenino internacional ha sido un remanso de tranquilidad desde la publicación de la clasificación de diciembre de 2018 y, como era de esperar, solo se registró un cambio más entre las diez primeras selecciones: Japón (7ª, +1) superó al combinado femenino de los Países Bajos (8ª, –1) debido a la decepcionante actuación de las campeonas europeas en la Copa Algarve.

En zonas inferiores del escalafón femenil, Polonia (28ª, +6) ascendió tras alcanzar por sorpresa la final de la Copa Algarve. Por otra parte, Bélgica (20ª, +1) y Portugal (30ª, +2) han alcanzado ambas sus mejores posiciones en la historia de la clasificación mundial.

Cabe destacar el incremento de 152 a 155 selecciones clasificadas en la tabla mundial femenina. Cinco selecciones reaparecen en la clasificación, cuatro provenientes de Asia, y tan solo dos la abandonan.

La próxima Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola se publicará el 12 de julio de 2019.